コモンウェルスカップ (競馬)

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コモンウェルスカップCommonwealth Cup)は、イギリスレース

2015年のロイヤルアスコット開催で新設されたレースで、従来はレース体系になかった夏の3歳馬によるスプリント距離のG1(グループ1)レースを提供する目的で創設される[1]

概要[編集]

アスコット競馬場の主要開催である6月のロイヤルアスコット開催で新設された。3歳馬限定の短距離レースで、従来は無かったタイプのレースを創設し、早期に引退してしまう競走馬や海外からの参加を増やすことで、イギリスのスプリント路線の充実を図る意図で創設[2][3][1]

距離は6ハロン(約1207m[4][1]

解説[編集]

  • 本節での通貨換算はいずれも2015年3月時点での為替相場によって計算している。

近年、競馬の距離別カテゴリーでは6ハロン(約1207メートル)前後の距離を「スプリント」と称し、8ハロン(約1609メートル、1マイル)前後の「マイル」とは大きく異なるカテゴリーとして弁別するようになってきた。近年のヨーロッパでは、他の地域や他の部門に比べるとスプリンターの層が薄いと考えられており、その原因をスプリント部門のレース体系の不備に求めるようになってきた。2歳戦にはスプリント距離の重賞が多くあるが、3歳になると年齢限定の重要なスプリントレースがあまり無いことから、優秀なスプリンターは2歳のレースシーズンが終わると引退して種牡馬になってしまったり、別地域へ流出してしまう傾向があると考えられるようになった[2][3][5]

2015年からヨーロッパ全体で協調してスプリント部門のレース体系の底上げを行うことになった。イギリスではスプリントG1レースが新たに2つ誕生し、アイルランド、フランス、ドイツでもスプリント部門のレースの格上げが予定されている。特に、3歳馬限定のスプリントレースを拡充することを柱にしており、このレースの創設はその中心的な役割を担うとされている。2014年の夏に具体的な構想が公表された時点ではレースの名称は決まっていなかったが、12月にコモンウェルスカップ(Commonwealth Cup)という名称が発表された。これに合わせて秋のブリティッシュ・チャンピオンズ・スプリントステークスもG1への昇格が予定されている[4][2][3][5]

イギリス競馬界は2010年頃から国内のレース体系の大改革を行っており、アメリカや南米、中東などに範をとって、各部門のチャンピオン戦を1日にまとめて行うイベントの創設を試みている。2011年から秋に新設された「ブリティッシュ・チャンピオンズ開催」がその一つである。一方、春夏シーズンには長い伝統のあるロイヤルアスコット開催がその役割を果たしてきたが、コモンウェルスカップの創設はこれを強化しようという試みである。

ロイヤルアスコット開催は、ヨーロッパの競馬シーズン前半の「クライマックス」とみなされている。ロイヤルアスコット開催は伝統的に、イギリスダービーが終わった後の6月中旬に行われており、「夏競馬の始まり」であるともに、3歳・古馬の対戦や2歳戦が本格的に始まる開催で、イギリスの多くの重要なレースが集中する開催である。そこへ3歳馬限定の高額賞金スプリントレース(賞金37.5万ポンド、約6700万円)を追加することで、5日間の開催全体の賞金総額は史上初めて550万ポンド(2015年3月時点の為替レートで約9億7000万円)を超える[4][5]

コモンウェルスカップをロイヤルアスコット開催の日程に新設するためには、従前あったレースを1つ取り除くことになる。その対象になったのは「バッキンガムパレスステークス(Buckingham Palace Stakes)」という3歳以上馬のハンデキャップレースで、これにはイギリス国内のブックメーカーが強く反対をした。ギャンブル性が高いハンデキャップレースのほうが馬券の売上が多いからである[4][3]

ロイヤルアスコット開催中に3歳馬限定のスプリント戦を新設するのにあわせて、従来、3歳以上の馬が出走できたスプリントG1レースのダイヤモンドジュビリーステークスは、4歳以上限定戦に変わり、レースの性格の住み分けが行われることになった。主催者側の目論見では、これによって北米、アジア、オーストラリアなどから一流の3歳スプリンターを集めたり、ヨーロッパの優秀なスプリンターが2歳で引退してしまうことをとどめたりすることができるようになる[4][6]

従来は、現役競走馬がイギリスとオーストラリアを行き来することは稀だったが、2012年の夏にオーストラリアの不敗馬ブラックキャビアがロイヤルアスコット開催に遠征し、ダイヤモンドジュビリーステークスを勝っていったことが、オーストラリアとイギリス双方の競馬界に影響を及ぼしたと考えられている[6]

オーストラリアのゴールデンスリッパーステークス(350万豪ドル、約3億2000万円)は世界最高賞金の2歳戦で、ほかにもブルーダイヤモンドステークス(賞金100万豪ドル、約9200万円)という2歳馬の高額賞金スプリントレースがある。現地の「秋」に相当する2月から3月にかけてこれらを勝ったオーストラリアの「2歳馬」は、南半球の冬にあたる6月にはシーズンオフを迎える。しかし、馬齢の計算は北半球と南半球で異なっていて、6月のロイヤルアスコット開催ではこれらの馬は3歳馬として計算される。このため、イギリスでは、コモンウェルスカップにオーストラリアから3歳の一流スプリンターを招くことができると期待している。一方オーストラリア側では、計算上は同じ「3歳」とはいえ、実際には半年の年齢差があることから、イギリスの目論見通りオーストラリアから一流馬が遠征するかは未知数である、としている[4][5][2][3][6][6]

歴代優勝馬[編集]

回数 施行日 優勝馬 性齢 タイム 優勝騎手 管理調教師 馬主
第1回 2015年6月19日 Muhaarar 牡3 1:12.05 D.O'Neill C.Hills H.Al Maktoum
第2回 2016年6月17日 Quiet Reflection 牝3 1:14.50 D.Costello K.Burke Ontoawinner, Strecker & Burke
第3回 2017年6月23日 Caravaggio 牡3 1:13.49 R.Moore A.O'Brien Mrs J.Magnier, M.Tabor, D.Smith
第4回 2018年6月22日 Eqtidaar 牡3 1:12.12 J.Crowley M.Stoute H.Al Maktoum
第5回 2019年6月21日 Advertise 牡3 1:11.88 L.Dettori M.Meade Phoenix Thoroughbred Limited 1
第5回 2020年6月19日 Golden Horde 牡3 1:14.56 A.Kirby C.Cox AlMohamediya Racing

脚注[編集]

ロイヤルアスコットレースミーティング
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